L’erba del vicino è più verde solo se piove!

Passato il tunnel del Monte Bianco, effettivamente l’erba dei vicini francesi era più verde. Evidentemente di là piove più che da noi, dove invece i versanti della valle presentano chiazze “bruciate” che testimoniano come anche quest’estate, pur se meno siccitosa di quella precedente, abbia avuto problemi con le precipitazioni, il caldo, il vento.

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Scorcio tra le case – Megeve, Alta Savoia (Francia)

Ma non sono andata in Francia a parlare di cambiamenti climatici (anche se l’argomento qua e là è comunque emerso nei due convegni a cui ho partecipato, uno come facente parte del pubblico e l’altro come relatrice). L’argomento era il lupo. La sede era il Salone Internazionale del Libro di Montagna a Passy, in Savoia. Quest’anno il tema della manifestazione erano gli alpeggi. Pensavo di trovare più libri legati all’argomento, nelle bancarelle, ma la maggior parte dei testi erano dedicati alla montagna come vetta, come meta di viaggi, escursioni e ascensioni.

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Vignetta al Salone di Passy, Alta Savoia (Francia)

Due sono stati gli inconvenienti di questa trasferta: il poco tempo che non mi ha consentito di visitare il territorio come avrei voluto e il fatto che non parlo francese. Per fortuna lo capisco abbastanza da poter seguire il convegno, ma non ho avuto modo e spazio per poter interagire con gli altri relatori. Ahimè per problemi tecnici anche il mio intervento non è stato proiettato, così la metà del tempo a mia disposizione è stato dedicato a chi traduceva le mie parole.

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Capra rove in una manifestazione a Megeve – Alta Savoia (Francia)

…comunque, a parte queste difficoltà, mi premeva raccontarvi un paio di cose che condensano il succo di quanto è stato detto. In Francia gli allevatori sono arrabbiati tanto quanto in Italia. I problemi sono esattamente gli stessi. A loro dicono che in Italia pastori e allevatori hanno imparato a convivere alla perfezione… a noi dicono il viceversa! Ma, a parte questo, in Francia i problemi di predazione sono molto forti (anche perché il numero di ovicaprini, soprattutto ovini, è molto maggiore rispetto a quello di regioni come il Piemonte o la Valle d’Aosta). Con i turisti il conflitto per la presenza dei cani da guardiania è identico a quello che si registra da noi.

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Joseph con uno degli animali del suo gregge dopo una predazione – Francia (ph. Carnet de berger)

…e l’esasperazione dei pastori è portata all’estremo dagli insulti e dalle continue critiche che vengono loro rivolte da animalisti, da persone “esterne” al mondo rurale, da vegani, ecc… che, o sul campo, o via social, si accaniscono contro gli allevatori e il loro operato, giudicando e spesso offendendo senza avere conoscenza diretta della realtà, del lavoro, della vita e degli animali.

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I partecipanti al convegno di Passy (ph Carnet de berger)

All’incontro erano presenti, oltre alla sottoscritta, tre allevatori: un’allevatrice di pecore da latte, un pastore salariato (di origine svizzera) che lavora come guardiano di un gregge di pecore e un allevatore locale di vacche e capre. Inoltre vi era il biologo svizzero Jean Marc Landry che, da anni, studia il lupo e si occupa anche delle problematiche di convivenza con la realtà pastorale. E’ stato un incontro interessante, anche se… non ho sentito niente di nuovo! Quanto detto dai pastori non differisce da quello che avrei potuto ascoltare in qualsiasi vallata italiana. Notti insonni per paura di nuovi attacchi, gestione sempre più difficoltosa perché non riesci a star dietro agli animali, mungere, fare il formaggio, andare a venderlo… e pagare un operaio è difficile, in tempi di crisi. Cani che saltano le reti, cani che mordono turisti, turisti che si ostinano a voler passare di corsa, in bici, a piedi…

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Capre e cani da protezione in Alta Savoia (ph La ferme des Armaillis)

E’ stato detto che non esiste la razza perfetta di cani, quella che funziona sempre e comunque, ma esistono cani ottimi, cani buoni e “cattivi” cani, non adatti alla protezione delle greggi. Avere i cani giusti sicuramente fa la differenza e risolve una buona parte dei problemi. Ho finalmente avuto la conferma che… sì, in Francia il pastore (con regolare porto d’armi) può effettuare dei tiri di difesa in caso di attacco del lupo, ma ogni anno c’è un numero massimo di lupi che possono essere abbattuti.

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Joseph e il gregge – Francia (ph. Carnet de berger)

Anche la moderatrice del convegno ha cercato di capire se potevano esserci delle soluzioni a tutti  problemi emersi. Credo che nessuno sia rimasto soddisfatto dalla risposta di Landry. Giustamente, il biologo ha detto che non può essere solo il mondo pastorale a farsi carico della convivenza con il lupo, ma questo aspetto deve essere ripartito su tutta la società. Fin qui concordo, ma trovo utopistica la sua teoria secondo cui la società, fatta di consumatori, deve compensare mediante l’acquisto non solo di prodotti locali della pastorizia (che dovrebbe avvenire sempre e comunque, a prescindere da lupi, orsi, linci…), ma deve anche spendere qualcosa in più che vada a coprire le spese aggiuntive sostenute dagli allevatori per difendersi dai predatori.

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I formaggi di Yoann e Muriel (ph. La ferme des Armaillis)

Siamo in un periodo di crisi. E’ stato detto che, anche in Francia (dove il consumo di carne ovicaprina è ben maggiore rispetto a noi), i prezzi sono bassi perché c’è forte concorrenza con carne che arriva dalla Nuova Zelanda o dal Regno Unito. Me lo dite voi chi sceglierebbe di pagare molto di più la carne perché il pastore deve mantenere i cani, deve comprare le reti, deve assumere un aiutante? Esperimenti simili erano stati tentati anche da noi, mi pare con i formaggi, ma non ho mai sentito parlare di grandi esiti positivi. Già è difficile trovare l’estimatore di certi prodotti, la vendita del prodotto tipico è comunque riservata a una fetta di consumatori, figuriamoci aumentando ancora il prezzo!

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Giardino fiorito nel villaggio di Combloux – Alta Savoia, Francia

…e così ce ne siamo tornati tutti alle nostre faccende quotidiane di convivenza più o meno diretta con i predatori, ridendo amaramente di un intervento venuto dal pubblico, una signora che ha commentato che è solo questione di tempo, perché tra qualche generazione ci saranno sicuramente cani e pecore in grado di affrontare da soli il lupo e conviverci…

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Parlar di lupi/libri a Passy

Quando ho ricevuto un invito a partecipare al Salone internazionale del libro di montagna a Passy (Francia) ero molto felice. Il tema di quest’anno è l’alpeggio, in un gioco di parole tra alpages (alpeggi, pascoli) e al… pages (pagine).

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Locandina del Salone di Passy 2019

A mano a mano che procedevano le comunicazioni con gli organizzatori, ho capito che mi sarei trovata a parlare ad una conferenza avente per tema… il lupo. Qui trovate il sito della manifestazione, dal 9 all’11 agosto, mentre qui il programma dettagliato di tutte le giornate. La domenica 11 sarà dedicata per l’appunto al lupo e, nel primo pomeriggio, alle 13:30, ci sarà l’incontro “La problematica del lupo”, a cui parteciperò insieme a un allevatore francese e uno svizzero.

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Cartello di segnalazione della presenza di cani da guardiania apposto dagli allevatori nei pressi di un alpeggio in Valle Infernotto (CN) (foto C.Dosio)

Se, da una parte, mi fa piacere prendere parte ad un’occasione di scambio e confronto internazionale, dall’altra l’argomento è sempre più spinoso e delicato. A mano a mano che le montagne si “popolano” di gitanti e turisti (più che mai quest’anno, con le ondate di calore che spingono la gente a cercare refrigerio in quota), questi ultimi vengono a contatto con chi in montagna è salito per lavoro, insieme a greggi, mandrie e, spesso, ai cani da guardiania che li accompagnano.

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Capre in un recinto in alta Valle Orco (TO)

Parallelamente al (grave) problema delle predazioni e a tutto il lavoro aggiuntivo a carico degli allevatori per cercare di prevenirle e/o difendere i propri animali dagli attacchi di predatori (non solo il lupo, c’è l’orso che sta espandendo il suo areale e la lince, che, di tanto in tanto, preda qualche ovicaprino qua e là), c’è infatti da affrontare il turista che vuole tutta la montagna per sé e non accetta di convivere… con ciò che l’allevatore deve impiegare per tentare di convivere con il lupo!

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Pastori con i cani paratori accanto a loro… i cani da guardiania invece devono stare lontano dall’allevatore, a difendere il gregge – Val Chisone (TO)

Quante parole e quante discussioni! Discussioni sui pascoli, minacce di denunce, parole grosse che volano… e infinite discussioni che proseguono sui social o con lettere ai giornali locali. Il senso di impotenza e frustrazione dell’allevatore si fanno più intensi, il nervosismo dilaga. Via via che la stagione avanza, chi ha momenti di scontro quasi quotidiano con gli altri fruitori della montagna per “colpa dei cani”, identifica in questo aspetto una delle principali problematiche del problema lupo. Anche quando di attacchi da parte del predatore non ce n’è fortunatamente nemmeno uno!

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Gregge a Ceresole – Valle Orco (TO)

Così sono curiosa di sentire cosa diranno i “colleghi” d’oltralpe anche su queste tematiche. Da loro i turisti sono più educati/rispettosi? Chi si occupa della segnaletica per la presenza dei cani? In Piemonte o uno possiede ancora i “vecchi” cartelli ricevuti in passato, o deve affidarsi al fai da te. Colgo l’occasione ancora una volta per segnalare a tutti dove scaricare l’ultima versione di tali cartelli, potete trovarli qui, ma per la stampa dovete provvedere a vostre spese.

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Cane da guardiania scende con il gregge dal camion che ha condotto tutti gli animali in montagna – Rosone, Valle Orco (TO)

E quali cani vengono impiegati? Ci sono razze meno problematiche con l’uomo, o tutto dipende da come vengono inseriti nel gregge, da come vengono educati nei primi mesi di vita? Al Salone porterò la mia testimonianza, la mia esperienza diretta, la mia storia, così come ho sempre fatto in conferenze dove mi veniva chiesto di parlare del lupo.

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Gregge con cane da guardiania a Sommarese (AO)

Ho comunque chiesto “aiuto” ad alcuni amici tecnici per avere un quadro più preciso su alcuni aspetti che riguardano sia le predazioni, sia il sostegno agli allevatori nelle due regioni che conosco meglio, Piemonte e, ora, la Valle d’Aosta. Così potrò rispondere a chi, eventualmente, mi facesse delle domande in tal senso.

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Le pecore al pascolo sparpagliate sul versante sono quasi invisibili… – Vallone del Roc, Valle Orco (TO)

Spero i toni si mantengano moderati, anche se so bene come, specialmente in Francia, il fronte anti-lupo sia molto agguerrito. Le voci che rimbalzano tra le vallate spesso dicono che “di là” i pastori possono sparare al lupo. Ma è proprio vero? Come stanno davvero le cose? E quali sono stati i risultati ottenuti dopo gli abbattimenti? Sarà interessante capirne di più su questi aspetti.

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Gregge di capre accompagnate verso i pascoli da alcuni cani da guardiania – Val Sangone (TO)

Insomma, avrei preferito andare a Passy per parlare dei miei libri e non solo di lupi e problematiche relative. E’ vero che, comunque, in occasione delle presentazioni la domanda sulle predazioni esce sempre… Però mi piacerebbe affrontarla in modo costruttivo. Invece, anno dopo anno, vedo che si getta sempre più benzina sul fuoco, ci si arrocca su posizioni di incomunicabilità, senza prendere in considerazione gli esempi positivi di cosa ha funzionato, dove e perché. Con buona pace di tutti quelli che insultano gli allevatori sul web (ma che non hanno la più pallida idea di cosa voglia dire stare in alpeggio, pascolare gli animali, vivere talvolta in condizioni che definire “spartane” è dir poco, convivere con predatori, sbalzi climatici e turisti cafoni) i predatori sono un grave problema, per i danni diretti e indiretti che causano. Loro però sono animali e non hanno colpe, molto spesso mi viene il dubbio che le colpe più grandi le hanno coloro che continuano ad aizzare gli animi (da una parte e dall’altra) solo ed esclusivamente sul tema predatori, per confondere le tante altre problematiche che affliggono l’allevamento (di montagna e non solo).

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Locandina Valtournenche

Parlerò anche di questo a Passy, se ne avrò modo, ma soprattutto nelle altre serate che si terranno nelle prossime settimane, dove invece presenterò i miei libri o parlerò delle mie esperienze, della mia storia. La prima è il 26 luglio 2019 a Valtournenche nell’ambito di “Parole illuminate dal Cervino”. Ore 18:00 presso la Sala Consigliare, con “Alpeggi, alpigiani, formaggi della Valle d’Aosta – 23 itinerari escursionistici”. Seguirà una serata a Groscavallo (TO) il 31 luglio con “Intelligente come un asino, intraprendente come una pecora” (ore 21:00). Qui trovate tutti gli altri appuntamenti in programma.

Una settimana di appuntamenti

Per me sta per iniziare una settimana fitta di appuntamenti che mi porteranno in giro per l’Italia. Prendete nota se siete interessati e se abitate “da quelle parti”.

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Il primo incontro sarà ad Edolo, in Valcamonica, all’Università della montagna, nell’ambito della rassegna racCONTA la Montagna. Giovedì 17 maggio, ore 17:00, mi è stato chiesto dagli studenti di presentare un mio vecchio lavoro: il libro sui giovani allevatori “Di questo lavoro mi piace tutto“. E’ passata una decina d’anni dalla realizzazione delle interviste, ma l’argomento resta attuale e sarà anche l’occasione per riflettere su come sono andate le cose, nel frattempo, per i giovani protagonisti.

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Nel mio spostamento verso il Veneto, avendo saputo della mia presenza da quelle parti, gli amici della Lessinia mi hanno chiesto di tornare da loro. Così in poche ore hanno organizzato una presentazione di “Alpeggi, alpigiani, formaggi della Valle d’Aosta – 23 itinerari”. Cosa centra con la Lessinia, direte voi… Sarà un momento per mostrare altre realtà di montagna e confrontarsi sull’alpeggio come risorsa turistica. Appuntamento ad Erbezzo (VR) ore 20:30, venerdì 18 maggio.

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Infine eccomi arrivare a Follina (TV) per la manifestazione “La Via della Lana”. Già anni fa ero stata invitata, ma… per questioni di transumanza, non ero riuscita a partecipare. Questa volta andrò a presentare il film sui pastori piemontesi, realizzato alcuni anni fa con l’Università di Torino nell’ambito del progetto Propast, “Tutti i giorni è lunedì”, Ore 17:00, domenica 20 maggio. L’intero programma della manifestazione lo trovate qui sul sito. Sarà anche possibile acquistare i miei libri (gli ultimi e quelli precedenti sulla pastorizia).

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Per finire, torno a “casa” e il 22 maggio, durante la settimana dedicata al Saras del Fen in alta Val Pellice, a Villar Pellice presenterò “Capre 2.0” (presso La Crumiere, ore 21:00). Purtroppo la sovrapposizione di date mi impedirà di esserci per la Fira ‘d la pouià domenica 20 a Bobbio Pellice… Nella stessa data ci sarà anche la Fiera della Pecora Frabosana Roaschina a Roaschia (CN). Insomma, come tutti gli anni, le settimane precedenti la salita agli alpeggi di mandrie e greggi sono fitte di eventi e appuntamenti. Chi partecipasse a quelli dove sono io, specialmente fuori Piemonte, è pregato di venire a presentarsi, così darò un volto a qualcun altro dei miei lettori. A presto allora!

Si torna ad Ardesio

Cari amici, spero di non essere troppo in ritardo per dirvi che in questo fine settimana, domani (sabato 3 febbraio) e domenica 4 febbraio tornerò ad Ardesio (BG), in Val Seriana.

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Fiera di Ardesio 2015

L’occasione è, come sempre, quella della Fiera della capra e dell’asinello. Qui trovate l’intero programma della manifestazione. Sarà un piacere tornare da quelle parti, soprattutto perché questa volta vado a… parlare di capre! Poi spero di vedere un po’ dei miei amici “virtuali”, allevatori di capre in Lombardia e non solo.

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Il sabato sera, alle ore 20:30, nell’ambito del convegno, presenterò il mio libro “Capre 2.0”. Vi aspetto numerosi.

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Fiera di Ardesio 2015

La domenica invece sarò presente con i miei libri alla fiera, cercatemi e cercateli tra le bancarelle! Spero di tornare con tante foto da mostrarvi. A presto allora!

Libri, libri e ancora libri!

Sono poco presente su queste pagine, ma nei prossimi giorni avrete diverse occasioni per incontrarmi dal vivo!

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Questo venerdì, 17 novembre, alle ore 18:00, sarò a Bussoleno alla libreria “La Città del Sole” per presentare “Capre 2.0” insieme a Paola Giacomini, Autrice di “Sentieri da lupi”. Entrambe le opere, uscite a pochi giorni di distanza l’una dall’altra, sono edite da Blu Edizioni. Presenteremo le nostre opere e ci confronteremo sulle nostre esperienze. Appena riesco, scriverò anche una recensione del libro di Paola.

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BEE a Villanova Mondovì (CN) – foto da fierabee.it

Domenica 19 novembre invece sono stata invitata alla manifestazione BEE a Villanova Mondovì (CN), giunta ormai alla quinta edizione. Qui l’intero programma della manifestazione. Insieme ad altri Autori, presenterò la mia opera alle ore 9:00, ma il libro sarà comunque in vendita nel corso dell’intera giornata.

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I risultati – foto Associazione Parole di Terra

Sabato scorso invece ho compiuto un viaggio fino a Savignone (GE), per la premiazione del premio letterario nazionale Parole di Terra, dove ero stata invitata in quanto finalista con un mio romanzo inedito. La suspense è durata fino all’ultimo istante, mentre veniva fatta la media delle votazioni e la somma finale…

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La premiazione – foto P.Torazza

Il mio “Il canto della fontana” è risultato vincitore per mezzo punto su “Il lupo con la voce di tuono” di Roberto Cattaneo. La vera importanza del premio consiste nel fatto che l’inedito verrà pubblicato dalla casa editrice Pentàgora, quindi prossimamente potrete leggerlo.

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Parole di Terra 2017, i Finalisti e l’organizzazione – foto P.Torazza

E’ stata per me una grandissima soddisfazione per due motivi: innanzitutto, si tratta di un’opera di narrativa, un campo per me quasi inesplorato, fatta eccezione per il romanzo “Lungo il sentiero” (tra l’altro arrivato secondo alla prima edizione di questo concorso). Seconda cosa, nessuno a parte me aveva letto la bozza, quindi non c’è stato l’intervento di alcun correttore, editor, amico a suggerire modifiche o variazioni. Spero quindi di avere altre opportunità future per dedicarmi alla narrativa. Probabilmente ciò mi sottrarrà alla presenza su queste pagine virtuali, ma darà a voi lettori l’opportunità di sfogliare pagine mi auguro più avvincenti!